당뇨병이란 체내의 당분대사능력에 이상이 생겨 전신적인 혈관 손상으로
결국에는 우리 몸 안의 주요 장기들이 파괴되는 무서운 질환이다.

최근 당뇨병의 치료방법이 발달됨에 따라 당뇨병 환자의 평균 수명이 연장 되었고 따라서
당뇨병의 합병증은 당뇨병의 치료 그 자체보다 더 큰 문제가 되고 있다.

당뇨병의 3대 합병증으로는 망막증, 신증, 신경증이 있다.

이중 망막증은 신체의 가장 중요한 기관 중의 하나인 눈에 발생하며,
최근 들어 성인 실명의 중요한 원인으로 대두되고 있다.

아무리 당뇨를 잘 조절하는 분이라도, 당뇨를 앓은지 오래되면
비록 정도의 차이는 있을지라도 합병증 자체를 피할 수는 없다.

눈에 생기는 당뇨병성 합병증으로는
당뇨병성 망막증, 수정체의 변화, 홍채염, 안근마비, 시신경염 등 여러가지가 있다.

그러나 이중에서 당뇨병성 망막증이 발생 빈도가 높고, 가장 심한 시력장애를 가져오며,
치료하기도 가장 어렵기 때문에 대표적인 합병증으로 되어있다.

통계에 의하면 15년 이상 당뇨병을 앓은 사람의 60% 정도에서 망막증이 발견되며
20대 이전에 나타나는 당뇨병을 약년성 당뇨병이라고 하는데
이런 경우에는 더 빨리 망막증이 발생한다.

또한 임신과 고혈압은 당뇨병성 망막증을 더욱 악화시킬 수 있다.

♣ 당뇨병성 망막증

♣ 증상 및 종류

당뇨병성 망박증은 당뇨병에 의하여 전신의 혈관이 약해짐과 동시에 망막의 혈관도 약해져서
마치 낡은 수도관에서 물이 새듯이 혈액내의 성분이 망막으로 유출되어 부종이 생기며
이 부종은 다시 혈액순환을 가로 막아 망막의 각종 변화를 초래한다.

따라서 주된 증상은 시력장애이다.

망막증에서의 시력감퇴는 대부분 서서히 나타나고 어떠한 경우에도 통증이 없기 때문에
발견이 늦어지는 경우가 많다.

즉, 당뇨병이 있어도 망막증이 발생하려면 많은 시간이 지나야 되고,
또 망막증이 발생하여 망막의 출혈이나 삼출물이 국소적으로 생겨도

초기에는 거의 중심시력이 영향을 받지 않으므로 그대로 지나치는 경우가 많으며
비록 약간의 시력감퇴나 출혈 등에 의한

비문증 (눈앞에 검은 점이나 날파리 같은 것이 어른거리는 증상)이 나타나도
대개는 나이가 들어서 그러러니 생각하고 그대로 지내는 경우가 많다.

일단 시력장애를 느끼면 이미 망막증은 상당히 진행된 경우이다.

당뇨병성 망막증에는 비증식성 망막증과 증식성 망막증의 두가지가 있다.

비증식성 망막증은 초기의 망막증으로 국소적으로 출혈이나 삼출물등이 망막에 나타나지만
보통 시력이 심하게 저하되지는 않고 차츰 진행되어 증식성 망막증으로 이행한다.

증식성 망막증은 시신경과 망막에 새로운 혈관이 나타나는 상태를 말하며
이렇게 새로 생긴 혈관은 우리 몸의 원래 혈관과 달리 혈관벽이 대단히 약해 파열이 잘되며

이런 경우 초자체출혈이 발생하여 환자는 갑작스러운 시력 감퇴 -(출혈양이 많은 경우)나,
눈앞에 구름이 가린듯 일부분의 시야 장애를 느끼게 된다.-(출혈양이 비교적 적은 경우).

♣ 당뇨병성 망막증의 진단

당뇨병성 망막증의 진단에 있어서 가장 중요한 것은 정기적인 검사이다.

당뇨병성 망막증은 초기에는 시력장애가 심하지 않고 통증이 없기 때문에, 즉 자각증상이
거의 없기 때문에 진단이 늦어지고 치료 시기를 놓쳐 고생하는 환자를 많이 볼 수 있다.

따라서 당뇨병 진단을 받은 환자는 항상 시력장애가 올 수 있다는 것을 상기하면서
정기적으로 검사를 받아야 한다.

당뇨병성 망막증의 진단을 위해서는 안저검사가 필수적이다.

안저검사란 안구의 뒷쪽 즉 망막과 시신경 그리고 초자체를 검사하는 것인데
보통의 경우엔 검안경으로 간단히 검사가 되며 시간도 많이 걸리지 않는다.

그러나 백내장 등 혼탁이 있거나 또는 망막증이 이미 발생하여
자세히 검사를 할 필요가 있는 경우엔 산동제를 점안하여 검사를 한다.

일단 산동제를 점안하면 산동이 될 때까지 30분 내지 한 시간 가량 기다려야 하므로
시간이 많이 걸리고, 또한 약제에 따라 2-3일간 밝은 곳에서 눈이 몹시 부시거나,
가까운 곳이 잘 안보이는 등 불편하여 일반적으로 환자들은 이 검사를 기피하거나,
심지어 오히려 이 검사가 눈을 나쁘게 하지 않나하는 의구심을 갖는 경향이 있는데
이는 매우 잘못된 생각이다.

이 검사는 보다 정확히 망막을 관찰할 수 있는 방법이며 눈에 전혀 해롭지 않은 검사이다.

일단 모든 환자에서 검안경에 의한 안저검사를 실시한 후 이상이 발견되거나
당뇨병성 망막증이 의심스러우면 형광안저 촬영이라는 특수검사를 실시한다.

이 검사는 특수한 혈관 조영제를 정맥주사한 후, 연속적으로 망막을 촬영하여
육안으로 의심스러운 부분이나, 또는 병변이 있는 부위를 좀 더 자세히 검사하는 것이다.

이 검사를 해 보면 육안으로 망막을 관찰 할 때 거의 정상으로 보이는것 같아도
이미 망막증이 상당히 진행한 경우를 많이 볼 수가 있다.

보통의 경우 레이저 광선치료 전에도 이 검사를 실시하여 망막의 상태를 정확히 파악한 후
치료를 시작한다.

♣ 당뇨병성 망막증의 치료

♣ 레이저 광선 치료

여러 가지 안과적 치료 방법 중에서 유일하게 치료효과가 입증된 것은 레이저광선 치료이다.

레이저광선은 자연광선과 달라 빛이 펴지지 않고 또 안구내에서 다른 정상 조직에 거의
흡수되지 않으며, 정확히 초점을 맺을 수 있으므로 단위 면적당 높은 에너지를 얻을 수 있다.

레이저 광선치료는 이러한 레이저 광선의 성질을 이용하여 망막의 손상된 부분을 열응고
파괴시켜 망막증이 더이상 진행되지 않게 하는 것이다.

비유를 들면 집안에 상한 음식을 방치해 두면 마침내 온 집안에 상한 냄새가 퍼지고 벌레들이
들끓게 되므로 이를 막기 위해 상한 음식을 밖으로 내다 버리듯이,

마찬가지로 망막검사를 통하여 손상된 망막을 조기에 발견하여 이 부분을 제거함으로써
나머지 정상 망막부분의 손상을 막는 것이다.

눈 안의 망막조직은 일부를 떼어 버릴 수 없으므로 대신 레이저광선을 이용하여 안전하게
파괴시켜 버리는 것이다.

많은 수의 환자들은 이러한 레이저광선 치료로 망막증을 완치시키는 것으로 오해하는 경우가
많으나, 레이저광선 치료로도 손상된 시력을 다시 원래대로 할 수는 없으며
오로지 당뇨병성 망막증의 진행을 정지시키거나, 늦추는 정도의 치료 밖에 할 수가 없다.

한편 어떤 환자들은 레이저 광선 치료로 눈이 더 나빠졌다고 말하는 경우도 있는데
레이저 광선 치료 중에는 망막부종에 의한 일시적인 시력장애, 시야감소, 망막박리 등의

부작용이 올 수도 있으나, 대부분의 환자에서는 치료시기가 늦어 치료 전에 이미 생겨 있던
신생혈관 등이 치료 도중에 파열되어 초자체 출혈이 생김으로 해서 시력이 떨어지기도 한다.

이 경우엔 레이저 치료를 하지 않아도 시력감퇴가 올 환자이며
장기적으로 보면 레이저광선 치료는 매우 유용한 치료이다.

그러나 모든 환자에게 레이저광선 치료를 하는 것은 아니다.

아주 초기의 망막증 환자에게는 내과의사의 지시에 따른 철저한 식이요법 및 투약과 함께
정기적인 안과검사만을 필요로 하는 경우도 있으며,

반대로 이미 망막증이 너무 진행하여 초자체 출혈 또는 증식성 막이 생성된 경우엔
레이저광선 치료를 하고 싶어도 못하는 경우도 있다.

이런 경우엔 일정한 시간 관찰 후 출혈이 흡수된 후나 또는 출혈이 흡수가 되지 않는 경우엔
수술을 하여 눈 속의 피나 증식성 막을 제거한 후 레이저광선 치료를 하여야 되는 경우도 있다.

♣ 수술적 치료

당뇨병성 망막증 환자에서의 수술적 치료는 초자체 절제술을 주로 시행한다.

초자체 절제술은 1970년대 초 Machemer에 의하여 처음으로 개발된 수술인데
안구의 외벽에 직경 1mm 내외의 작은 구멍을 2-3개 뚫고 이 구멍을 통하여 특별히 고안된 Vitrectome이라는 칼날을 넣어 안구내의 혼탁이나 또는 견인성 막을 제거하는 방법이다.

그러나 이 수술 방법은 고도의 수술기법이 요구되며 또한 매우 심각한 수술 합병증이
발생할 수 있으므로 반드시 수술대상이 되는 환자에게만 시술하게 된다.

예를 들면 양안의 초자체 출혈이 3개월 이상 지속되거나, 편안의 초자체 출혈이 6개월 이상 지속될 때, 망막의 후극부에 견인성 혹은 열공성 망막박리 등의 소견이 있을 때에 시행된다.

최근에는 이 방법을 이용하여 당뇨병성 망막증이 말기에 필연적으로 오는 초자체 출혈,
또는 견인성 망막박리에 의한 실명환자에게 상당히 좋은 수술 결과를 얻고 있으나,

반면에 수술에 실패 할 경우 시력회복이 안됨은 물론,
심한 경우엔 안구유지도 힘든 경우가 있으므로 반드시 전문의와 상의하여 수술을 결정하여야
되며, 통상 약물요법 등으로는 더 이상 시력의 유지나 호전을 기대할 수 없는 마지막 상태에서
선택되어지는 방법이다.

그러나, 당뇨병성 망막증의 치료에서 가장 중요한 점은
철저한 내과적 치료와 환자 자신의 부단한 자기노력이다.

비증식성 망막증 환자일 경우엔 육체적 활동이나 혈당을 조절하기 위한 운동이 무방하지만

증식성 망막증 환자인 경우에는 초자체 출혈을 일으키거나 증가시킬 수 있으므로
육체적 활동이 제한되어야 한다.

 

♣ 수정체의 변화

♣ 백내장

흔히들 당뇨병의 합병증으로 백내장을 꼽는데, 말 그대로 순전히 당뇨에 의한 백내장은
약년성 당뇨병 환자에서 발생하는데 아주 드물다.

보통은 나이가 들면서 오는 노인성 백내장이 당뇨병환자에서 정상인 보다 좀 더 많이 발생하고,
좀더 빨리 진행되는 경우이다.

대부분의 사람들이 당뇨병이 있으면 백내장 수술을 할 수 없는 것으로 알고 있으나
실제로는 당뇨 조절이 잘 되어있고 전신상태가 양호하면 최근 수술기술의 발달로
수술을 받는데 큰 어려움은 없다.

단지 당뇨병이 있으므로 수술에 따른 감염이나,
출혈의 위험이 정상인에 비하여 약간 높을 수는 있다.

♣ 인공 수정체

백내장 수술이란 눈 안의 혼탁된 수정체 (사진기로 말하면 렌즈 부분)을 제거하는 수술이다.

일단 혼탁 된 수정체를 제거하면 광선이 눈 안으로 들어 가는데에는 아무 지장이 없이
잘 통과 할 수 있으나, 수정체 (렌즈)가 없으므로 정확한 초점을 맺지 못한다.

이렇게 되면 환자는 수술 후 훤해 지기는 하였으나 사물의 상이 뚜렷치 않아 오히려
수술하지 않은 것 만도 못한 상태가 된다.

따라서 종래에는 수술 후 아주 두꺼운 백내장 안경을 착용하거나 아니면,
콘택트 렌즈를 사용해야 했다. 그러나 이러한 안경이나 콘택트 렌즈는 사용 시 아주 많은
불편함이 있다.

예를 들면, 두꺼운 백내장 안경은 우선 한 눈만 수술을 받았을 경우엔 양안의 도수차가 너무 커서
착용 할 수가 없으며 일단 양안을 수술하여 안경을 착용하여도 물체의 상이 보통 때보다 약 30%크게 보이며, 중심부는 그런데로 잘 보이나 안경의 주변부는 높은 도수에 의한 구면 수차에 의하여 상이 휘어져 보이거나 안보이는 부분이 있게 된다.

또한 안경이 크고 무거워서 착용이 불편하고 외관상으로도 좋지않은 등의 단점이 있다.

콘택트 렌즈는 안경의 이러한 결점을 많이 보완해 줄 수 있으나 나이가 많으신 할머니 할아버지는
아침 저녁으로 끼고, 빼고, 규칙적인 소독을 하여야 되는 등 많은 불편함이 있고,
또 눈안에 이물을 끼고 있는 것이므로 사람에 따라서는 아예 끼는 것 조차 견디지 못하는 등의
단점이 있다.

인공수정체 수술은 백내장 수술시 혼탁된 수정체를 제거하고,
원래의 수정체가 있던 곳에 인공으로 만든 깨끗안 렌즈를 새로 끼워주는 방법이다.

따라서 환자는 수술 후 종래에 사용하던 두꺼운 백내장 안경이나 콘택트 렌즈를 사용할 필요가
없게 되었고, 단지 수술 후 약간의 난시등을 교정하여 주는 가벼운 안경을 필요로 할 경우가
있을 수도 있다.

♣ 레이저광선 수술

흔히 레이저 광선으로 백내장을 수술할 수 있는가 묻는 경우가 많다.
결론부터 말하면 레이저광선으로 백내장 수술을 할 수가 있다.

그러나 이 경우는 일차로 백내장 수술을 받고
이차로 수술을 하는 경우이다.

최근에는 거의 모든 백내장 환자에서 백내장 수술을 하고 인공 수정체를 삽입하기 때문에,
백내장 수술 시 원래의 수정체를 전부 제거하지 않고 수정체의 알맹이 부분만을 제거하고
수정체의 껍질 부분은 남기어 이곳에 인공 수정체를 삽입하게 된다.

따라서 일차로 백내장 수술을 받은 분들 중에서 수정체의 껍질 부분에
다시 혼탁이 오는 (수술 후에 다시 혼탁이 온다 하여 후백내장 이라고 부름)경우에는
최근 개발된 특수 레이저 광선기계를 이용하여 간단히 치유가 된다.

물론 이 경우엔 더 이상 백내장의 재발은 없으며 따로 인공 수정체를 더 넣어야 되는 경우는 없다.

♣ 굴절력의 변화

당뇨병환자 중에서, 특히 당뇨 조절을 열심히 하지 않는 환자 중에서

"요즈음 갑자기 눈이 좋아져서 돋보기 없이도 신문을 잘 볼 수 있게 되었다." 고 말하며
좋아하는 분이 있다.

그러나 이러한 경우는 대부분 혈당이 너무 많이 올라가 수정체의 굴절력에 변화가 온 경우이다.
좋아 할 일이 아니고 서둘러 당뇨 치료를 받아야 할 일이다.

 

♣ 안근 마비와 시신경염

당뇨병 환자들 중에는 안구를 상, 하, 좌, 우로 움직이게 하는 외안근 중
일부근육에 마비가 오는 분이 있다.

이 경우 환자는 심한 복시 (물체가 둘로 보이는 현상, 보통의 경우 어느 한 눈을 가리면 하나로
보이고 두 눈을 다 뜨면 둘로 보이게 된다)로 고통을 받게 된다.

안근 마비는 여러 원인에서 올 수 있으나, 다행히 당뇨병에 의한 안근 마비는 보통 6-8주 안에
회복되는 경우가 많다.

또한 시신경염은 당뇨병에 의해 시신경 주위의 혈액 순환이 잘 안되어 나타난다.

망막증에 비하여 더욱 심하고 갑작스럽게 시력장애가 발생하게 된다.

♣ 약물 선택 요령

당뇨병이란 일반적으로 체내에서 혈당을 저절해 주는 인슐린의 부족으로 인하여
혈중 당분의 농도가 지나치게 높아짐으로써 소변으로 당분이 배출되는 질환을 말한다.

원인으로써는 유전적 요인과 과식, 운동부족, 비만, 감염증, 외상, 스트레스 등
환경적 요인이 알려져 있다.

증상으로써는 다음, 다뇨, 다식의 3대 증상과 함께 체중감소, 권태, 피로감 등이 오게 된다.

당뇨병에서 특히 문제가 되는 것은 그 질병 자체보다도 안질환, 신장질환, 신경장애 등의
합병증이 유발되기 쉽다는 점이다.

따라서 당뇨병의 치료는 체내 인슐린이 부족한 상태를 정상화 아여 당뇨병의 증상을 개선시키고
합병증을 막기위한 것으로써 식사요법, 운동요법, 약물요법 등을 들 수 있다.

약물로는 인슐린 주사와 경구혈당 강하제가 쓰이고 있다.
경구혈당 강하제인 유글루콘은 췌장의 베타세호를 자극해서 인슐린의 생성,
분비를 촉진시키는 약물로 1일 1회 투여하여 효과적으로 혈당을 조절 할 수 있다.

당뇨병이 유발시키는 여러가지 합병증 중에서 가장 흔하게 볼 수 있는 안질환은
시각작용에 가장 중요한 망막에 이상을 나타내어- 망막 모세혈관의 확장 및 출혈로 인해
시력 혹은 시야가 손상을 입게 되며- 심하면 실명하게 되는 경우도 있으므로
이러한 합병증에 대한 세심한 주의가 필요하다. 

안토베리 정은 눈에 대한 효과가 입증된 바키니움미르틸루스를 주성분으로 함유하여
망막의 모세혈관을 보호하므로 출혈 및 부종을 억제하며, 눈에 필요한 각종 비타민이 함유되어
시신경을 비롯한 눈의 각 조직에 효과적으로 영양을 공급해 준다.

이러한 작용으로 약해진 눈을 보호하여 원활한 시각작용을 도울 수있는 눈 영양제이다.

당뇨병의 발병소인을 가진 사람은 정기적으로 검사를 받아 미리 예방하도록 하며
당뇨병이 있는 경우에는 적절한 혈당조절과 함께 2차적으로 올 수 있는
당뇨병성 합병증을 막기 위한 세심한 주의가 필요하다.